秋天到了, 感冒高发的季节也快到了。感冒这个大家说了一辈子的词,可到底什么是感冒呢,今天我们就来聊聊这个话题。

感冒在中医和西医中各有不同的定义和分类。我们并不比较区分中西医的科学比较和优劣,只从西医角度说感冒。

西医中感冒三种分类, 病毒引起的普通感冒,流行性感冒,和细菌引起的上呼吸道感染。

病毒引起的普通感冒大多数是由rhinovirus (人类鼻病毒)引起的。 这种感冒多发于气温比较冷的季节(春季, 秋季和冬季)。 感冒的症状包括打喷嚏, 流鼻涕, 鼻塞, 干咳, 头痛等。 在健康的成年人中, 发烧并不常见。但是老人, 儿童和免疫力系统低下的人群也会出现发烧的现象。人类鼻病毒引起的感冒可以不需要治疗。 在7-10之内自动恢复。

流行性感冒是由influenza virus(流感病毒)造成的。H1N1(猪流感)和H5N1(禽流感)都是流感病毒的变异产物。 也正是由于这种变异快的特征, 流感病毒给人类的健康造成了很大的威胁也给治疗造成了很大的挑战。 在美国每年在流感多发的季节(春季, 秋季和冬季)Center for Disease Control (CDC) 都会根据往年的流感病毒感染数据来预测本年度最有可能出现的流感病毒种群, 并建议药厂生产疫苗。 简单来说, 在美国, 每一年的流感疫苗所针对的病毒种类都不一样。 在美国的医生和药剂师都会建议病人每年注射疫苗。 时间久了接受过疫苗病人的血液里的抗体会概括比较广泛的流感病毒种类。流行性感冒病毒的感染也不容易诊断。 但是不同于普通病毒的感染,感染流感病毒会是病人马上发烧。抗病毒药Tamiflu/oseltamivir (克流感胶囊) 或者Relenza/zanamivir (瑞乐沙) 来预防流感病毒感染,但是由于流感病毒变异频率太快更多的美国医生和药剂师还是会建议病人每年注射流感疫苗。如果病人高烧不退, 需要住院治疗。

治疗任何病毒引起的感冒都不能使用抗生素。 抗生素只针对细菌感染。治疗普通病毒引起的感冒暂时没有抗病毒药物。 但是针对流感病毒的治疗, 美国医生会在病人发病48小时内处方克流感胶囊或者瑞乐沙来治疗感染。由于流感病毒的变异特征,以上两种抗病毒药物并不保证治愈。

能够引起上呼吸道感染的细菌很多, 最常见的是streptococcus Group A(链球菌 A组)。这种细菌是人类正常菌群(平时也会寄生在人类的呼吸道中)。细菌性引起的上呼吸道感染四季都可能发病, 但是天气变冷的时候更为常见。细菌感染不同于病毒感染。 病人的症状会包括发烧。 鼻涕和痰会变颜色(黄色, 绿色)。 治疗细菌引起的上呼吸道感染需要抗生素。 抗生素的选择需要医生诊断后决定。 但是无论选择哪一种抗生素,病人都需要服用足够的计量, 并使用足够的时间,这样可以降低细菌的抗药性(详见本站关于正确使用抗生素的文章)。 在使用抗生素之前不建议病人使用止咳药。 咳嗽是人类身体的自我保护功能, 可以通过排出呼吸道分泌液的方式排除感染细菌。 如果在没有使用抗生素的情况下使用止咳药, 感染会扩散, 导致急性肺炎, 或者通过血液感染其他内脏。 如果没有任何急诊状况, 不建议病人去医院点滴抗生素或输液。相对口服药, 点滴只能让药物的有效成分提前30分钟进入到病人的血液中。换句话说, 在医院花了高价, 病人只买到了30分钟的时间。

无论是病毒还是细菌感染引起的感冒, 最有效的预防措施还是锻炼身体, 提高自身的免疫系统。 感冒多发与天气较冷的季节是因为在这段时间人们的免疫系统普遍会下降。一些非处方药物,可以缓解症状。 比如 Tylenol/acetaminophen(泰诺), Motrin/ibuprofen(布洛芬), 可以用来缓解头痛,退烧。 NelSynephrine Nasal/ phenylephrine (苯肾上腺素), Sudafed/pseudoephedrine (伪麻黄碱), 和Afrin/oxymetazoline (必通、羟甲唑啉) 可以缓解鼻塞。 抗组胺类药物, 虽然主要功能是治疗季节性过敏。 但是也可以药效的缓解打喷嚏, 流鼻涕等症状。 第一代抗组胺药物, 比如Benadryl/diphenhydramine (盐酸苯海拉明)。 这类药物的副作用是嗜睡, 不适白天使用。 Claritin/loratadine (氯雷他定), Zyrtec/cetirizine (盐酸西替利嗪片), Allegra/fexofenadine (艾莱定), 都是非常好的选择。

我们简单小结一下,西医感冒分为细菌和病毒两种,病毒分为普通病毒和流行性病毒。细菌类的感染需要遵医嘱使用抗生素治疗;普通病毒的不需要药物治疗也没有特效药;流行性病毒感冒一定要及时就医,一般情况使用抗病毒药物,对待变异病毒则需要遵循医生有针对性的治疗方案。